Los pacientes con cáncer de tiroides que optan por la no intervención

The Darmouth Institute se ha hecho eco y comentado una investigación publicada en JAMA Otolaryngology

Los pacientes que optan por no intervenirse después de un diagnóstico de cáncer de tiroides se enfrentan a un camino desafiante, que a menudo se define por un sentido de aislamiento y ansiedad, de acuerdo con un primer estudio de su tipo por los investigadores del Instituto Dartmouth de Política de Salud Y Práctica Clínica y la Administración de Veteranos en White River Junction, Vermont.

A medida que el concepto de sobrediagnóstico del cáncer -la identificación de cánceres que es poco probable que progresen o causen daño al paciente- sea mejor comprendido por el público, una pequeña pero creciente minoría de pacientes diagnosticados con cáncer de tiroides están decidiendo no intervenirse. Los investigadores señalan que el sobrediagnóstico del cáncer de tiroides tiene ramificaciones de salud particularmente grandes, ya que a los 50 años, la mitad de la población tiene al menos un nódulo tiroideo y, a los 90 años, casi todo el mundo lo hace – haciendo que la porción de la población con potencial de cáncer de tiroides Diagnóstico (o sobrediagnóstico) sea muy grande.

En el estudio, recientemente publicado en JAMA Otolaryngology, los investigadores entrevistaron a 22 personas entre las edades de 21-75 (edad promedio de 49) que habían decidido no intervenirse, a pesar de que esta práctica no está siendo ampliamente aceptada. Los hallazgos de los participantes del estudio sobre el cáncer de tiroides fueron identificados como incidentales a otras actividades de atención de salud, como tomografías computarizadas del cuello o del tórax o evaluaciones de síntomas generalizados como el aumento de peso. Ninguno de los participantes en el estudio experimentó ningún síntoma como resultado del hallazgo de cáncer de tiroides.

Entre las principales conclusiones del estudio se encuentran:

Los 22 participantes del estudio cuestionaron el curso de tratamiento recomendado por sus médicos, pero los resultados finales variaron: 1 persona tuvo su diagnóstico de cáncer invertido en la obtención de una segunda opinión; 3 personas finalmente decidieron intervenir. Las razones para la no intervención variaron, con algunos participantes citando la literatura médica y las probabilidades de riesgo publicadas.

Los participantes informaron que su decisión de no intervenir recibió poco apoyo o tranquilidad de parte de los proveedores de atención médica y otros, y 12 de los 18 participantes reportaron respuestas escépticas e incluso burlonas, como decirles que eran “estúpidos” o “incorrectos”. O “locos”.

Una gran mayoría (15) de los participantes dijeron que mantuvieron sus hallazgos de cáncer de tiroides en secreto para evitar o manejar este tipo de retroalimentación negativa, porque como dijo una persona, “el cáncer no tratado es una letra escarlata”.

Catorce participantes expresaron su deseo de escuchar acerca de las experiencias de no intervención de otros o de conectarse con otras personas que pasaron por una experiencia similar, sin embargo, sólo 3 individuos informaron haber encontrado un apoyo satisfactorio.

Como resultado de las experiencias generales de los participantes, 5 de los 18 habían suspendido la vigilancia, la alternativa recomendada a la intervención.

A pesar de los desafíos de elegir y vivir con la no intervención, 6 participantes informaron sentirse contentos de saber acerca de su cáncer de tiroides; 4 eran ambivalentes, sólo7 deseaban no saber.

Los investigadores señalan que mientras que su estudio se centra en los individuos “que enfrentan el desafío de vivir con sus cánceres, el sobrediagnóstico es también un reto para los médicos que deben vivir con la incertidumbre de potencialmente faltan un caso que podría haber sido capaz de manejar antes”.

“Culturalmente estamos condicionados a pensar que si se te diagnostican cáncer, tienes que hacer todo lo posible para librar tu cuerpo de ese cáncer. Cambiar las actitudes hacia la no intervención es probable que requiera un cambio en nuestra mayor cultura social y de los medios de comunicación “, dijo el autor principal Louise Davies, MD, MS, profesor asociado en el Instituto Dartmouth y Jefe de Otorrinolaringología en la Administración de Veteranos en White River Junction, Vermont.

Mientras tanto, Davies y sus coautores señalan que los primeros en adoptar la no intervención para el cáncer de tiroides probablemente se beneficiarían de un mayor apoyo del sistema social y de salud, incluyendo programas educativos. Estudios en otros cánceres como el cáncer de próstata, que se sabe que tienen incidencia de sobrediagnóstico, han demostrado que aquellos que reciben este tipo de apoyo son más propensos a continuar el monitoreo de sus cánceres.

 

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