Mejorar la atención de la salud con el simple acto de escuchar

El 17 de octubre de 2016 se publica en el Lown Institute la imortancia de la escucha en la relación sanitario-paciente:

 

(STAT) – Hace diez años, una mujer con un soplo cardíaco que experimentó un ataque de mareo me vio para una segunda opinión. Otro cardiólogo le había dicho que necesitaba una cirugía a corazón abierto para reemplazar una válvula en su corazón. La idea de la cirugía la aterrorizaba, en parte porque creía que perdería su trabajo si se tomaba un descanso del trabajo. Ella sabía que necesitaba una nueva válvula en algún momento, pero esperaba posponerla hasta que se retiró en ocho años.

Su ultrasonido cardíaco parecía horrible y, basándose en eso solo, la calificó para la cirugía. Pero cuanto más escuchaba su historia, más rechazaba las propuestas médicas. Su mareo había sido fugaz, probablemente por un virus. Ella era muy activa, haciendo ejercicio vigorosamente varias veces a la semana sin absolutamente ningún síntoma. Su pulso no era preocupante, ni el sonido de su corazón murmuraba por el estetoscopio. Le pedí que hiciera una prueba de ejercicio especial, que ella pasó.

Así que ignoré los resultados de la ecografía y escuché lo que mi paciente y su cuerpo me decían. Cuando le dije que sería perfectamente razonable que ella retrasara la cirugía y se revisase cada seis meses, me abrumó con su gratitud y alivio, como si la hubieran conmutado una sentencia de muerte. Este año, 10 años después, finalmente se le reemplazó la válvula.

En la escuela de medicina, a los médicos en formación se les enseña que el 85 por ciento de un diagnóstico proviene de una historia cuidadosa, y otra pequeña porción proviene del examen físico. Pero en estos días estamos tan ocupados probando que es fácil perderse los indicadores sutiles, y a veces no tan sutiles, de la salud de un paciente. Ciertamente es más rápido pedir la prueba, obtener algunos números, y luego tratar los números en lugar del paciente.

La visita médico-paciente se está convirtiendo en una transacción mercantil más que en una colaboración. La vida clínica se siente cada vez más como correr en una rueda de hámster, persiguiendo métricas no probadas para obtener calificado en “calidad”. No es de extrañar que el agotamiento esté explotando entre los médicos de todo el país.

La idea de que más es mejor tiene a muchos estadounidenses de médico en médico, obteniendo prueba tras prueba, y cada vez más ansiosos acerca de su salud al tiempo que aumenta el costo de la atención de la salud.

Nos han dicho que un gran problema con la atención de la salud es la ineficiencia y el despilfarro. (Lo es). Nos han dicho que los resultados de la antigua formación de los médicos resulta en grandes variaciones de la atención. (Sí.) Nos han dicho que el desarrollo electrónico constante hará que los médicos mejoren. (Tal vez.) A los médicos se les dice que deben hacer sus números de productividad para mantener sus puestos de trabajo y demostrar que son eficientes. (Triste pero cierto.)

El cardiólogo pionero y ganador del Premio Nobel de la Paz, el Dr. Bernard Lown, ha dicho que las reglas habituales de eficiencia se invierten en la medicina. Cuanto más tiempo pasa un médico con los pacientes, más eficiente se vuelve. Los costos de escuchar son muy bajos, y por lo tanto es infinitamente más rentable que los medicamentos y dispositivos. El escuchar promueve la curación y no causa daño. De hecho, es el fundamento de una verdadera relación de confianza – algo que todo el mundo quiere de sus médicos y enfermeras. En el tono de la voz, en la sutileza del patrón del dolor, en conseguir la secuencia de los acontecimientos – que es cómo se hace un diagnóstico correcto y la persona emerge del paciente. Si todos los proveedores de atención médica escucharan mejor, ahorraríamos miles de millones de dólares y transformaríamos el sistema. Entonces, ¿por qué no tenemos el tiempo que necesitamos para escuchar?

Porque los clínicos han sido puestos en una cinta de correr impulsada por las exigencias impiadosas de un concepto falso de la eficiencia. El dinero ha reemplazado la atención de calidad como la medida de la atención de la salud. La idolatría del mercado está impulsando una carrera entre los hospitales, las aseguradoras y los fabricantes para que cada vez sean más grandes.

Para arreglar el cuidado de la salud, necesitamos un diálogo democrático genuino. Para empezar, nuestra sociedad necesita una dosis masiva de escuchar para entender lo que realmente importa a los pacientes y las comunidades.

Esta semana, cerca de mil médicos, enfermeras y activistas de pacientes están haciendo esfuerzos adicionales para resaltar el arte perdido de escuchar como parte de la Right Care Action Week, patrocinada por la organización que dirige, Lown Institute. Con el fin de escuchar a los estadounidenses hablar de su propia salud y la atención de la salud que reciben, que establecerá cabinas de escucha en las calles ocupadas, participar en la atención de la salud “slam historia”, y llaman a los pacientes a que pregunten lo que más les preocupa.

Si la audición es importante en la sala de exámenes, importa aún más en nuestra sociedad.

A principios de los años sesenta, una década en el movimiento por los derechos civiles, los estudiantes fueron a Mississippi a organizarse en parte porque era el lugar más difícil en el que podían imaginar tener éxito. Cuando llegaron, se reunieron con decenas de líderes en las iglesias y capítulos de NAACP. Solicitaron ideas de la gente local común como aparceros y trabajadores agrícolas. Fue a través de este proceso de escucha intensiva de meses de duración que los estudiantes aprendieron lo que la gente quería del movimiento de derechos civiles: “Lo que queremos es poder votar”. La siguiente fase del movimiento nació, y juntos hicieron historia.

Hoy nos enfrentamos a un momento similar en nuestros esfuerzos por arreglar el cuidado de la salud. Para marcar la diferencia, primero debemos identificar lo que más importa para los pacientes, los proveedores de atención médica y las comunidades. Para hacer esto, todos debemos aprender a hacer preguntas con mente abierta y escuchar atentamente. Es por eso que los médicos, las enfermeras, los estudiantes, los pacientes y los líderes de la comunidad están escuchando intensamente  en todo el país esta semana. Es el preludio necesario para la acción.

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